Любитель видео и компьютерных игр.

Сегодня хотелось бы пообщаться о такой серии японских ролевых игр, как Star Ocean. Признаюсь, что познакомился я с ней впервые уже на PlayStation 2 вместе со Star Ocean 3: Till the End of Time, которая по-прежнему остается моим личным фаворитом. Уже затем попробовал первую и вторую серию. А недавно все-таки завершил Star Ocean 4: The Last Hope на Xbox 360 (забросил игру еще в 2009 году, а осенью 2017 решил неожиданно вспомнить) и провел мучительные десятки часов в последней, пятой.  

Любой, изучив все номерные выпуски, придет к выводу, что Star Ocean крайне неравномерная франшиза, у которой были свои взлеты и падения. Тут есть и настоящие шедевры, которые можно занести в список лучших JRPG в истории, но также и откровенно средние выпуски.

Как вообще на свет появилась Star Ocean? Команда Wolf Team трудилась внутри Namco над jRPG под названием Tales Phantasia. За сценарий отвечал Есихару Готанда, игровым дизайнером выступал Масаки Норимото, а руководил проектом Джо Асанума. Не вдаваясь в подробности, скажу, что в итоге давление на команду разработчиков со стороны издательства оказалось настолько невыносимым, что творцы стали  уходить из Wolf Team.

Все трое, Джо Асанума, Есихара Готанда и Масаки Норимото, в итоге покинули Wolf Team и создали свою студию, tri-Ace, к слову, под патронажем Enix. А Tales Phantasia превратилась в Tales of Phantasia и стала родоначальницей другого культового JRPG-сериала Tales of, над которым по сей день трудится Tales Studios.

Началась работа над Star Ocean…

Star Ocean

Star Ocean: Fantastic Space Odyssey стала первым проектом tri-Ace. То, что Namco отмела в процессе создания Tales of Phantasia, было использовано разработчиками здесь. Готанда обожал «Звездный Путь», поэтому и была выбрана научно-фантастическая тематика, в игру добавили путешествия во времени и между планетами. Однако фентезийные элементы, магия, драконы и средневековый антураж также остались на своих положенных местах.

Действие Star Ocean разворачивается в 346 Космическом Году. На неразвитой планете Роак живут люди и раса полулюдей-полукотов феллпулов. Главные герои, Роддик и Дорн, а также волшебница Милли сталкиваются с некой жуткой болезнью, вызывающей окаменение. Они отправляются в путешествие, чтобы найти лекарство. На вершине горы Меторкс они надеются найти чудо-растение, лекарство от всех болезней. Но вместо этого обнаруживают там парочку героев, появившихся буквально из воздуха. Это капитан космического корабля «Кальнус», парень по имени Роникс и Илия, симпатичная девушка, руководитель научно-исследовательского отделения на том же корабле. В итоге, в поисках лекарства группа разношерстных искателей приключений отправляется в прошлое.

Лучше всего в Star Ocean играть на PSP, а не на Super Nintendo, на которой она вышла изначально. Ремейк симпатичнее.

Главные особенности игры: Private Actions, необязательные события и сценки, которые расширяют сюжет и развивают отношения между персонажами (современный аналог — отношения в Mass Effect); Десятки концовок (нелинейность, которая несвойственна JRPG, одна из отличительных черт Star Ocean).

Star Ocean не получила большой бюджет, сравнимый с Dragon Quest от той же Enix или, например, с Chroni Trigger от Square. Поэтому многие идеи авторам реализовать так и не удалось. Тем не менее, у tri-Ace получилась вероятно самая красивая JRPG на 16-битной консоли. Вдобавок с новаторской боевой системой с непосредственным контролем над персонажами.

Наконец, в Star Ocean появилась система крафта, создания предметов из найденных элементов. В первой части крафт не был слишком развит, но впоследствии стал одной из главных фишек сериала.

Если любите JRPG в их классическом понимании, то Star Ocean прекрасно играется на PSP (Star Ocean: The First Departure) и сегодня. Это милая, симпатичная, в мелу интересная, не лишенная недостатков, игра. Однако, сиквел куда круче!

Оценка Metacritic: 74/100 на PSP (Юзерскор: 7.3)

Star Ocean II: The Second Story

Продолжение оказалось не только красивее (многие до сих пор с теплотой вспоминают акварельную стилистику). Система Private Actions получила свое логическое продолжение, она стала еще важнее и куда глубже. В Star Ocean 2 героев стало больше. Однако присутствие одного героя ставило крест на присутствие другого (из-за неприязненных отношений).

Действие продолжения разворачивается через 20 лет после событий первой части. В главной роли выступает Клод, сын героев оригинала, Роникса и Илии. Изучая руины на одной из планет, парень неожиданно оказывается на планете Экспел, где царят порядки сродни нашему позднему Средневековью и по-прежнему существуют короли и живут чудовища. Герой спасает местную девушку Рэну и далее нас ждет сложная и масштабная история по спасению планеты, со Sci-Fi вставками и 86 вариантами окончания (на PSP еще больше).

Снова рекомендую брать игру в версии для PSP (Star Ocean: The Second Evolution). Это одна из лучших классических JRPG не только на данной платформе, а вообще, за всю историю.

Оценка Metacritic: 80/100 на PSOne (Юзерскор: 8.3), 75/100 на PSP (Юзерскор: 7.4)

Star Ocean III: Till the End of Time

Первая Star Ocean, с которой я познакомился, это третья часть, вышедшая на PS2. И она же самая-самая любимая. Где-то во второй половине игры, мы узнавали совершенно неожиданную новость. И благодаря этому на все события Star Ocean начинаешь смотреть с другой стороны. Спойлерить не стану, скажу лишь, что об этом Kotaku написал весьма интересное исследование. Читаем только, если не собираемся играть, иначе вся интрига будет испорчена.

Till the End of Time, вышедшая с 2004 году в США, стала первой полностью трехмерной частью сериала с полностью озвученными диалогами. Больше мини-игр, множество дополнительных заданий, интересная и серьезная история Фэйта, а еще невероятно сексуальные женские персонажи (от фанфиков и фан-картинок с ними волосы становятся на спине дыбом); Till the End of Time действительно была чем-то особенным. Да, действие сильно удалено по времени от первых двух частей, события происходят в 772 Космическом Году.

А еще тут великолепная боевая система, которая не надоедает. Хотите опробовать? В PlayStation Store лежит «подтянутая» версия для PlayStation 4.

Оценка Metacritic: 80/100 (Юзерскор: 7.7)

Star Ocean IV: The Last Hope

Изначально появилась на Xbox 360 аж на трех дисках. Позднее вышла на одном Blu-Ray на PS3. Я играл на Xbox 360. Причем, изначально наиграл 16 часов в 2009 году, а затем почему-то забросил. И вспомнил об игре только этой осенью (это в контексте текущего момента, 2017 год).

Это приквел, в красивейшем интро которого мы узнаем о том, как люди, пережив ядерную войну, вообще оказались в космосе. Действие разворачивается в 10 Космическом Году. Главные герои Эдж и Рейми пытаются найти новый дом для человечества и оказываются втянутыми в целую цепочку событий, которые приведут их снова на Землю. Ну и без путешествий во времени не обошлось.

The Last Hope выглядит вполне современно (учитываем, что это игра для консолей поколения Xbox 360 и PS3), отличается классическим подходом к геймплею и ламповыми персонажами. Дополнительных заданий хватает, характеры герои по-своему интересные, игра не теряется на фоне тех же Final Fantasy XIII (всех трех). Боевая система одна из самых аддиктивных в JRPG.

Да, если собираетесь сыграть и раздумываете о платформе, то версия для PS3 во всем лучше (а еще там есть оригинальная японская озвучка).

Оценка Metacritic: 72/100 на Xbox 360 (Юзерскор: 7.2) и 74/100 на PS3 (Юзерскор: 6.7)

Star Ocean V: Integrity and Faithlessness

Увы, но по какой-то совершенно неясной мне причине, с переходом на PS4 Star Ocean неожиданно растеряла весь свой шарм и всю свою привлекательность. Да, речь идет о худшей части в истории франшизы.

Integrity and Faithlessness, действие которой разворачивается в 537 Космическом Году (между Star Ocean 2 и Star Ocean 3), это невзрачная, безжизненная поделка, JRPG микроскопических масштабов (часов на 20), но с симпатичными персонажами, красивой графикой и все еще увлекательными боями. Сюжет самый слабый в истории.

Кстати, в Японии игра также вышла на PS3.

Даже не верится, что авторами такой, средней во всех отношениях JRPG, выступила столь талантливая команда, как tri-Ace.

Оценка Metacritic: 58/100 (Юзерскор: 5.7)

Хочется верить, что мы все-таки увидим Star Ocean VI и что она будет куда лучше «пятерки».

Кстати, серия Star Ocean также включает еще несколько игр:

1) Star Ocean: Blue Sphere (Game Boy Color), которая выходила только в Японии.
2) Star Ocean: Material Trader, уже исчезнувшая карточная игра.
3) Star Ocean: Anamnesis, ролевая игра для смартфонов. Вышла только в Японии.